Flaming Gorge ตกลงมาในขณะที่ความแห้งแล้งทำให้แม่น้ำโคโลราโดสูงขึ้น

Tony Valdez ไม่ได้กังวลว่าจะถูกทิ้งไว้สูงและแห้งเมื่อเขาซื้อ Buckboard Marina เมื่อสามปีที่แล้ว แต่นั่นก็เปลี่ยนไปตามปริมาณน้ำที่ลดลงของอ่างเก็บน้ำ Flaming Gorge

ปีนี้เขาขุดไปแล้ว 10 ฟุต (3 เมตร) เพื่อให้เรือยังคงใช้ท่าจอดเรือได้ ตอนนี้เมื่อช่องเขาเพลิงกลายเป็นแหล่งน้ำฉุกเฉินที่สำคัญสำหรับภูมิภาคนี้ วาลเดซกังวลว่าอ่างเก็บน้ำไม่มีที่ไปแต่ต่ำกว่านั้น

“ผมหมายถึง นี่คือทรัพยากรธรรมชาติของเรา และมันกำลังจะหมดไป” เขากล่าว “น้ำคือสิ่งที่มีค่าที่สุดที่เรามี”

ในขณะที่ความแห้งแล้ง 20 ปีคืบคลานไปไกลกว่าลุ่มแม่น้ำโคโลราโดและรัฐทางตะวันตกทั้งเจ็ดแห่งแย่งชิงส่วนแบ่งน้ำที่ยุติธรรมภายใต้โคโลราโดริเวอร์คอมแพ็คอายุหนึ่งศตวรรษสวรรค์แห่งการพายเรือและตกปลาบนแนวแม่น้ำไวโอมิง – ยูทาห์เป็นจุดวาบไฟใหม่

ไม่มีใครโต้แย้งรากเหง้าของปัญหา: ข้อตกลงมีขึ้นในวันที่อากาศเย็นกว่า เปียกแฉะ และตั้งอยู่บนสมมติฐานเกี่ยวกับปริมาณน้ำฝนที่ไม่สามารถใช้ได้อีกต่อไป ส่วนหนึ่งเนื่องมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ

แต่ในขณะที่เจ้าของธุรกิจอย่างวาลเดซกำลังค้นพบโดยตรง การพักผ่อนหย่อนใจเป็นเพียงหนึ่งในหลาย ๆ ลำดับความสำคัญที่แข่งขันกัน ในขณะที่ความต้องการที่เพิ่มขึ้นในรัฐปลายน้ำที่มีประชากรมากขึ้นของแอ่ง – แคลิฟอร์เนีย เนวาดา และแอริโซนา – ขัดแย้งกับอุปทานที่ลดน้อยลงจากรัฐในชนบทที่อยู่ต้นน้ำมากขึ้น – ยูทาห์โคโลราโด , นิวเม็กซิโกและไวโอมิง

หมายเหตุจากบรรณาธิการ: นี่เป็นส่วนหนึ่งของชุดความร่วมมือในแม่น้ำโคโลราโด ซึ่งเป็นการครบรอบ 100 ปีของประวัติศาสตร์โคโลราโด ริเวอร์ คอมแพ็กต์ อันเก่าแก่ The Associated Press, The Colorado Sun, The Albuquerque Journal, The Salt Lake Tribune, The Arizona Daily Star และ The Nevada Independent กำลังทำงานร่วมกันเพื่อสำรวจแรงกดดันในแม่น้ำในปี 2022

ท่ามกลางความวุ่นวายของเกษตรกร เจ้าของฟาร์มปศุสัตว์ ธุรกิจ อุตสาหกรรม เทศบาล และเจ้าหน้าที่ของรัฐ ทุกคนจะเดาได้ว่าใครจะออกมาข้างหน้าหรือถูกทิ้งไว้ข้างหลัง ซึ่งรวมถึงระบบนิเวศธรรมชาติที่ต้องการน้ำด้วย

“มันเป็นระเบียบที่ซับซ้อน และตอนนี้สภาพแวดล้อมก็คล้ายกับถ้ำงู เพราะทุกคนต่างออกไปเพื่อตัวเอง” Kyle Roerink ผู้อำนวยการกลุ่มอนุรักษ์ Great Basin Water Network กล่าว

ในเดือนสิงหาคม,Camille Touton กรรมาธิการการบุกเบิกของสหรัฐฯ ตกลงในขณะนี้เพื่อให้รัฐ Upper Basin ทำงานร่วมกันในแผนภัยแล้งที่เน้นการอนุรักษ์น้ำโดยสมัครใจ แทนที่จะปล่อยให้สำนักควบคุมการปล่อยอ่างเก็บน้ำ

นั่นเป็นการตัดสินใจที่ต้อนรับโดย Brandon Gebhart วิศวกรแห่งรัฐไวโอมิง หัวหน้าหน่วยงานควบคุมน้ำของรัฐ “การบุกเบิกตอกย้ำตำแหน่งที่ไวโอมิงเห็นด้วยมานาน” Gebhart กล่าว “การแก้ปัญหาความท้าทายของเราขึ้นอยู่กับพื้นฐานของศตวรรษแห่งความร่วมมือและการเป็นหุ้นส่วน”

Gebhart ยอมรับว่าความแห้งแล้งที่ต่อเนื่องอาจนำไปสู่ช่องเขา Flaming Gorge ที่ต่ำกว่า ด้วยการตัดสินใจครั้งต่อไปเกี่ยวกับการเบิกถอนใหม่ที่จะครบกำหนดในเดือนเมษายน

Flaming Gorge เป็นแหล่งกักเก็บน้ำที่ใหญ่ที่สุดในลุ่มน้ำ Upper Basin ซึ่งได้รับอาหารจากแม่น้ำ Green และล้อมรอบด้วยหน้าผาอันตระการตาและทะเลทรายอันกว้างใหญ่ ซึ่งหมายถึงพื้นที่กว้างใหญ่ที่ครอบคลุมน่านน้ำทั้งหมดของ Lees Ferry บนแม่น้ำโคโลราโดทางตอนเหนือของรัฐแอริโซนา

สร้างขึ้นในปี 1960 เพื่อกักเก็บและควบคุมน้ำในแม่น้ำกรีน ซึ่งไหลลงสู่โคโลราโดทางตะวันออกเฉียงใต้ของยูทาห์ ช่องเขาเพลิงเป็นอ่างเก็บน้ำที่ใหญ่เป็นอันดับสามของระบบแม่น้ำโคโลราโด ตอนนี้เต็มประมาณ 75% เมื่อเทียบกับเพียง 25%หรือมากกว่านั้นในทะเลสาบมี้ดและทะเลสาบพาวเวลล์ ซึ่งเป็นอ่างเก็บน้ำขนาดใหญ่ที่อยู่ปลายน้ำ

Flaming Gorge ทอดยาวกว่า 66 ตารางไมล์ (170 ตารางกิโลเมตร) ทางตอนใต้ของแม่น้ำ Green River ในรัฐไวโอมิง ยังคงเป็นจุดที่มีชื่อเสียงในการจับปลาเทราท์ในทะเลสาบขนาดยักษ์หรือนั่งเรือไปยังอ่าวอันเงียบสงบเพื่อแช่ตัวในน้ำทะเลสีฟ้าคราม

ระวังจะกระโดดลงไปในที่ที่ลึกกว่าเมื่อสองสามปีก่อน
ในเดือนเมษายน สำนักบุกเบิกประกาศว่าภายใต้แผนภัยแล้งสำหรับรัฐลุ่มน้ำตอนบน จะปล่อยน้ำมากพอที่จะดึงช่องเขาเพลิงลงมาได้ 15 ฟุต (4.6 เมตร) เป้าหมายคือเพื่อช่วยให้แน่ใจว่าเขื่อนเกลนแคนยอนในรัฐแอริโซนาตอนเหนือยังคงสามารถผลิตไฟฟ้าได้ในระยะปลายน้ำ 450 ไมล์ (725 กิโลเมตร)

จนถึงตอนนี้ การเบิกจ่ายในปีนี้และครั้งสุดท้ายได้ทิ้งช่องเขา Flaming Gorge ไว้ต่ำกว่าปีที่แล้วประมาณ 1.8 เมตร (1.8 เมตร) และต่ำกว่าเมื่อ 2 ปีก่อน 12 ฟุต (3.7 เมตร) ซึ่งแตะระดับต่ำสุดที่มองไม่เห็นตั้งแต่ปี 2548

นอกจากเรือจะไม่สามารถใช้ท่าจอดเรือของเขาแล้ว วาลเดซยังกังวลเรื่องปลาแซลมอนโคคานีในอ่างเก็บน้ำ ซึ่งเป็นอาหารที่สำคัญสำหรับปลาเทราต์ในทะเลสาบอันทรงคุณค่าและปลาเกมที่อร่อยด้วยตัวของมันเอง

ล่าสุด เลขโคคานี่ ลดลงโดยไม่ทราบสาเหตุ แนวโน้มสามารถดำเนินต่อไปได้ในขณะที่อ่างเก็บน้ำตกลงไป ลดแหล่งที่อยู่อาศัยของการวางไข่ และทำให้ปลาเทราท์ในทะเลสาบกินโคคานีมากขึ้น โรเบิร์ต คีธ หัวหน้าแผนกประมงประจำภูมิภาคของกรมประมงและประมงแห่งไวโอมิงกล่าว

Keith กล่าว “เมื่ออ่างเก็บน้ำลดน้อยลง แหล่งที่อยู่อาศัยของทั้งสองสายพันธุ์จะถูกบีบอัด ดังนั้นพวกมันจะทับซ้อนกันมากขึ้น” Keith กล่าว “ดังนั้น โอกาสในการปล้นสะดมจะมากขึ้น”

แม้ว่าไวโอมิงจะใช้น้ำเพียงประมาณ 60% ของมันที่มีสิทธิได้รับภายใต้ขนาดกะทัดรัด แต่ Gebhart กล่าวว่ารัฐ Upper Basin มีปริมาณสำรองเพียงเล็กน้อยจากกระแสน้ำล่าสุด

น้ำในลุ่มแม่น้ำโคโลราโดส่วนใหญ่ที่ใช้ในไวโอมิงใช้ชลประทานหญ้าและหญ้าชนิตสำหรับวัวควาย อุตสาหกรรม—ส่วนใหญ่เป็นโรงไฟฟ้าและการแปรรูปแร่—มีสัดส่วนประมาณ 9% และเมืองและเมืองประมาณ 3%

การอนุรักษ์เพิ่มเติมโดยผู้ถือสิทธิ์การใช้น้ำ 2,500 รายของไวโอมิงทางตะวันตกเฉียงใต้สามารถช่วยเก็บน้ำไว้ในระบบได้ ตัวอย่างเช่น เจ้าของฟาร์มสามารถติดตั้งระบบชลประทานที่มีประสิทธิภาพมากขึ้นด้วยความช่วยเหลือจากเงินช่วยเหลือจากรัฐบาลและเงินทุนอื่นๆ Cory Toye กับ Trout Unlimited กล่าว

แหล่งที่อยู่อาศัยของปลาและกลุ่มผู้สนับสนุนการตกปลาได้ทำงานร่วมกับเจ้าของฟาร์มในโครงการดังกล่าวในไวโอมิงมาหลายปีแล้ว และการเบิกถอนของ Flaming Gorge ได้เพิ่มความตระหนักในปัญหานี้มากขึ้น Toye กล่าว

รัฐในข้อตกลงดังกล่าวได้ให้ทุนสนับสนุนความพยายามในการเพิ่มปริมาณหิมะโดยการปล่อยซิลเวอร์ไอโอไดด์จากเครื่องบินและอุปกรณ์ภาคพื้นดินในไวโอมิงและที่อื่นๆ ในเทือกเขาร็อกกี

การเพาะเมฆสามารถเพิ่มหิมะได้บ้างการวิจัยแสดงให้เห็นว่า.แต่เทคนิคนี้ไม่น่าจะชดเชยหรือแก้ไขความแห้งแล้งได้อย่างเต็มที่ หรือทำให้ช่องเขาเพลิงลุกไหม้จากระดับที่คุกคาม Buckboard Marina

Lucerne Valley Marina ซึ่งอยู่ทางใต้ของเส้น Utah จะต้องปรับตัวหากระดับยังคงลดลงแต่ยังสามารถดำเนินการได้
“เมื่อเต็มแล้ว เรากำลังทอดสมออยู่ในน้ำ 200 ฟุต (61 เมตร)” เจอร์รี เทย์เลอร์ เจ้าของบริษัทกล่าว “เรามีความสามารถค่อนข้างมากในการปล่อยน้ำในทะเลสาบ แต่ Buckboard ไม่สามารถทำได้”

ในกรณีที่เลวร้ายที่สุด Buckboard จะต้องอยู่ห่างจากจุดที่แม่น้ำ Green River ไหลผ่านเมื่อ 60 ปีที่แล้วไปพอสมควร
สำหรับตอนนี้ วาลเดซหวังว่าจะดึงดูดนักท่องเที่ยวที่เคยอยู่บ้านท่ามกลางราคาน้ำมันที่สูงและราคาน้ำที่ลดลง และเขากล่าวว่าชาวไวโอมิงยังต้องการสถานที่ที่ไม่พลุกพล่านเช่น Buckboard เพื่อเพลิดเพลิน

“คนเราไม่ได้รับการเลี้ยงดูแบบนี้อีกต่อไป ไปล่าสัตว์และตกปลา” วาลเดซกล่าว “และมีแหล่งน้ำที่ยั่งยืน”

This entry was posted in News.